Elefantenfestival in Surin

November 18 - November 19

Bereits seit dem Jahr 1960 findet am dritten Novemberwochenende in der nordostthailändischen Provinz Surin das weltbekannte Elephant Round-Up statt. Jedes Jahr zeigen an diesem Wochenende über 250 Elefanten im Srinarong Stadium ihr Können. Die Zuschauer erfahren in detailgetreuen Darbietungen, wie vor vielen Jahren die Elefantenführer, die sogennanten Mahouts, im Einklang mit ihren Dickhäutern lebten. Damals wuchsen die Kinder an der Seite der Elefanten auf, die Elefanten wurden als Teil der Mahout Familie angesehen. Beim Elefanten Festival zeigen die arbeitslos gewordenen Arbeitstiere beim Transportieren von Baumstämmen oder sogar beim Fußballspielen, welch große Kraft und Intelligenz in ihnen steckt. Das Highlight der Show ist für viele die große Parade, bei der die Elefanten und deren Mahouts mit ihren traditionellen Rüstungen und Waffen in einen Schaukampf ziehen. Hierbei werden historische Schlachten nachgestellt, die dem Besucher einen kleinen Einblick in die bewegte Geschichte Thailands geben. Insgesamt sind bei der riesigen Show außer den 250 Elefanten über 2.000 Schauspieler in authentischen Kostümen zu bewundern.

Die Provinz Surin gilt schon seit Langem als die Elefantendestination in Thailand - dies ist vor allem auf den ursprünglich aus Kambodscha eingewanderte Stamm der Suay zurückzuführen, die bis heute in dem kleinen Dorf Ban Ta Klang in der Provinz leben. Den Umgang und das Zusammenleben mit den Elefanten haben die Suay tief in ihrer Kultur verankert und gelten deshalb als besonders gute und feinfühlige Mahouts.